Los 5 símbolos más importantes del Camino de Santiago

29 nov. 2021

simbolos camino santiago

El Camino de Santiago está lleno de símbolos reconocibles por sus peregrinos, pero también por muchos de aquellos que no se han animado a esta experiencia (todavía).

Elementos de señalización, emblemas, objetos históricos… Este es nuestro listado de los símbolos más importantes del Camino para que los conozcas todos antes de emprender tu ruta hacia Santiago de Compostela.

¿Cuáles son los 5 símbolos principales del Camino de Santiago?

Conocer los principales símbolos del Camino de Santiago es importante, no solo para no desorientarse durante nuestra ruta, sino para saber un poco más del origen y la historia del Camino desde sus inicios.

Por eso vamos a hablarte de los siguientes 5 como los más importantes y que todo peregrino debería conocer.

Las flechas amarillas

flecha amarilla

Las flechas amarillas son el elemento de señalización más frecuente en los distintos caminos hacia Santiago. Te las encontrarás pintadas en muros, en el asfalto, en cruces de caminos, o en los hitos de piedra que indican el kilometraje.

¿Y por qué amarillas? Todo apunta a que, además de ser un color llamativo y fácil de ver entre senderos y montes, el motivo de esta elección fue en realidad un tanto fruto de casualidad: el párroco de la población de O Cebreiro, Elías Valiño, utilizó pintura sobrante de obras en la carretera para señalizar todo el Camino de Santiago desde Francia. Gracias a esto, los peregrinos pudieron seguir la ruta hasta la Catedral sin perderse.

Debido al éxito de esta iniciativa, desde 1987 la flecha amarilla pasó a ser el elemento oficial de señalización del Camino de Santiago, extendiéndose al resto de rutas jacobeas.

La concha de vieira

vieira

Antes de la señalización con flechas amarillas, la concha de vieira ya se había convertido en el símbolo del Camino de Santiago por excelencia. También se considera elemento de señalización oficial, y podrás encontrarlo de la misma forma que las flechas amarillas, indicándote la ruta a seguir en todo momento.

El origen de la concha de vieira como elemento del Camino parece remontarse al Códice Calixtino: según estas escrituras, el clero entregaba una de estas conchas a los peregrinos a su llegada a Santiago de Compostela.

El caso es que te la encontrarás representada a lo largo del Camino de Santiago en todo tipo de objetos: señalizando el camino en los mojones de piedra, en fachadas, como colgante para llevar en la mochila… Incluso en aquellos peregrinos que se animan a tatuarse el Camino en su piel, la vieira suele ser el símbolo con el que eligen marcarse para siempre.

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El bordón

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Por razones evidentes, el bordón es un símbolo tradicional del Camino de Santiago puesto que servía de apoyo a los peregrinos a lo largo de sus caminatas. Hecho de madera, era típico que cada peregrino tallara el suyo usando ramas que se encontrara en el Camino. Así, además de apoyarse en él, podían colgarle su calabaza con agua y su vieira, o usarlo para defenderse de animales salvajes en algunos tramos.

Aunque hoy en día los caminantes se sirvan de bastones deportivos mucho más ligeros, diseñados especialmente para estas rutas de senderismo y trekking, el bordón tradicional sigue siendo uno de los recuerdos que todo peregrino quiere llevarse al finalizar su experiencia, y por eso son un objeto que nunca falta en las tiendas de souvenirs compostelanas.

La cruz roja de Santiago

cruz santiago

La cruz de Santiago no podía faltar en nuestro listado de símbolos del Camino, ya que es una de las más características y fácilmente reconocibles.

El origen de esta cruz latina con brazos de flor de lis se remonta a los tiempos de las Cruzadas. Su color rojo simboliza la sangre derramada en defensa de la fe de Cristo, tanto por parte del Apóstol Santiago como por las tropas cristianas. Por este motivo también tiene forma de espada.

Además de aparecer en escudos en toda Galicia y representada en las vieiras y otros objetos del Camino de Santiago (incluso en la típica tarta de almendras de Santiago), la cruz roja santiaguesa es el emblema de la Orden de Santiago, una organización militar encargada de proteger a los peregrinos durante el Camino, aunque también de expulsar a los musulmanes de la península ibérica.

El botafumeiro

botafumeiro

El mítico botafumeiro de la Catedral de Santiago sigue siendo uno de sus principales atractivos: una experiencia que siempre es aconsejable vivir en nuestra llegada a la capital gallega.

Hasta ocho personas son necesarias para mover este enorme incensario bañado en plata de más de 60 kilos de peso: son los conocidos tiraboleiros. Estos tiraboleiros lo balancean a lo largo del pasillo de la catedral, en cuyo recorrido puede llegar a alcanzar los 68 kilómetros por hora.

Aunque el uso de este incensario en la actualidad es litúrgico, todo apunta a que originalmente empezó a usarse para disimular los malos olores de los peregrinos que llegaban a la Catedral tras largas jornadas de caminatas durante varios días.

Hoy en día solo puede verse en acción en determinadas fechas del año, incluyendo por supuesto cada 25 de julio, cuando se celebra la festividad del Santiago Apóstol.

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